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生命存在实证:土卫二内可能存在"液态水库"

 
  编辑: cy         2008/3/10  
 

 

              

据国外媒体报道,来自美国洛杉矶的科学家日前研究发现土卫二上的间歇泉不断向太空喷射水柱和冰状颗粒的原因可以用放射性衰变来解释。科学家们猜测这颗土星的卫星地下可能存在液态水,从而创造了原始生命存在的基本环境。这是天文学家们对美国航空航天局的卡西尼号土星探测器去年3月发回了最新一批的土星及其卫星照片进行分析研究后得出的结论。这批照片的拍摄角度与以往不同,更为立体地展现了土星及其卫星的容貌。

    
去年卡西尼号太空探测器发回的这批照片首次向世人展现了这一奇异的间歇泉现象。当时,造成土卫二上的间歇泉现象的热量来源难住了科学家们。现在通过建构新的模型,科学家们认为放射性衰变是造成土卫二南半球上出现间歇泉喷出水柱和冰屑的原因。

    
根据这种理论,土卫二恩克拉多斯是在45亿年前形成的,其主要成分是巨大的冰块以及含铝和铁的同位素的岩石。在漫长的岁月里,放射性衰变产生的能量使土卫二从内核到外层表壳都发生了巨大的变化。仍在持续进行的放射性衰变融化了表壳上的冰层,使水分渗透到星体内部,遇热之后被喷射出来。如果这些理论得到证实,那将证明土卫二确实拥有生命存在所需的因素——稳定的热量来源、有机物和液态水。


    
来自洛杉矶的科学家丹尼斯·马特森称,这告诉我们,在恩克拉多斯的内部很可能已经有生命出现前的生物化学反应进行了,至少它存在所需的一切条件,这项研究成果有可能发表在最新一期的美国官方天文学刊物上。


    
通过模型建构,科学家们还进一步推测,在土卫二内部靠近地表处有一个大的液态水库,持续的热量来源就是在这里将水喷射出去,变成人们看到的间歇泉和冰颗粒。今年,卡西尼号将再次近距离靠近土卫二。科学家们计划在那时测定和研究随着间歇泉喷出的冰颗粒带出的气体的成分。

[来源: 腾讯科技]   

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